포커와 정신건강

Mental health symbol conceptual design isolated on white background

Barry Carter가 포커가 몇몇 정신건강을 악화 시킬 수 있다고 언급하며 이 오명을 없애려 장려하고 있다.

 

전에도 수십번은 말했겠지만 나는 The Mental Game of Poker(멘탈 게임 오브 포커)의 공동저작자이며 Jared Tendler와 같이 일을 시작하며 나에게 심리학에 관심을 갖게 하였다. Jared는 공인 정신과 상담사이며 포커와 스포츠로 더 깊은 정신 건강 이슈에 대해 구체화하는 특별한 접근 방법을 사용한다. 그는 이 방법으로 많은 사람들이 자신이 가지고 있는 문제에 대해 얘기하기를 꺼려하는 것을 극복 할 수 있다고 보고있다. 조금 놀랍게도 그와 같이 일했던 사람들은 그의 조언이 포커를 훨씬 넘어 많은 도움을 주었다고 한다.

내가 이에 대해 얘기하는 이유는 요즘 들어 많은 전문가들이 우리가 정신 건강 위기에 직면해 있다고 주장하기도 하고 최근 내가 전보다 많은 포커플레이어들이 그들이 겪고 있는 문제점들을 얘기하는 것을 보았기 때문이다. 지난 주 Joe Ingram은 포커플레이어들이 정신적으로 얼마나 힘든지에 대한 자신의 의견을 찍은 영상들을 몇 개 공개하였다. 이번주는 Jimmy Fricke가 포커를 넘어 우울증과 자살에 관해 아주 용감한 트윗을 남기기도 하고 이런 문제들을 직접 밖으로 얘기를 꺼내는 것이 얼마나 중요한지에 대해 알렸다.

만약 당신이 정신 건강 문제에 대해 오픈 하고 얘기를 한다면 우리 모두가 비슷한 희망과 두려움, 행복 그리고 고충들을 공유하고 있다는 것을 알게 될 것이다. 포커플레이어들도 별반 다를 것이 없다. 하지만 그 중 구체적으로 몇몇 어떠한 정신 건강 이슈들은 조금 더 만연해있고 또 조금 더 심각한 것이 있다고 말하고 싶다.

 

때로는 잔인하고 외로운 게임

mental health

 우선은 게임 자체가 본질적으로 불공평하다. 당신의 정신 건강이 포커의 결과에 묶여있을 때에는 수시로 감정의 변화가 생기는 것을 피할 수 없다. Jared의 결론이다. 하지만 플레이어들의 결과(승패)가 그들의 감정을 지배하지 못하도록 도와 줌으로 플레이어들이 조금 더 안정적인 멘탈 게임을 할 수 있게 하는 것이 그의 핵심이다.

온라인 플레이어들에게는 포커가 매우 외롭고 고립적일 수 있다. 전에 나는 집에서 일을 한다는 것에서 오는 고충에 대해 그리고 많은 문제를 일으킬 수 있는 자신의 대인관계에 소셜 미디어를 중간매체로 활용한다는 글을 쓴 적이 있다.

마지막으로 대부분의 포커플레이들은 남성이며 아직까지는 남성으로서 그들의 문제점을 말하는 것이 큰 낙인이 있다. 이러한 이유로 남성 자살률이 높은 것이다(전체 자살 중 76%이며 35세 미만 남성의 예방 가능한 사망의 주원인이다). 대부분의 정신 건강 이슈들은 이러한 성별에 깊은 연관이 있다. 하지만 여성들은 대부분 그들의 이슈를 공유하며 남자들도 꼭 해야 될 도움을 잘 청하여 문제를 깊게 만들지 않는다.

 

공유함에 있어 낙인은 없다

mental health

이 모든 것들은 내 개인적인 경험에서 나와서 말하는 것이다. 나는 우울증을 앓고 있다가 아무런 낌새도 못 느끼고 자살을 한 사람들을 좀 알고 있다. 자살을 떠나서 우리 아버지는 자신의 이슈들을 공유하기를 꺼려했기 때문에 누군가에게 말하기 전에 3일 간 눈에 보이는 것이 없었다. 아버지는 7년 전에 이 세상을 떠났으며 ‘힘내세요’ 라는 부분에서 나는 내 속 깊은 곳에 슬픔을 느낀다. 이는 결국 나에게 내 인생 모든 관점을 컨트롤 하려 하는 강박장애를 얻게 되었다.

작년 이맘때쯤엔 정말 지옥에서 살아가는 것 같았다 하지만 6개월 전부터 나는 정신과 삼담사를 만나기 시작 했고 내 인생은 무한대로 좋아졌다. 무거운 짐들이 내 어깨에 짊어져있었고 다시 세상을 제대로 보게 되었다. 상담사를 볼 때 두려움 중 하나는 내가 내 문제에 너무 빠져 헤어나오지 못하는 피해자로 만들지는 않을까 했던 것이다. 하지만 완전 반대의 상황이 일어났고 내가 생각할 수 있었던 것 보다 나를 훨씬 더 강하게 만들었다.

이 모든 것들을 Jimmy Fricke에게 말을 했고 정신 건강 이슈를 가지고 있다고 생각하는 다른 남자던 여자던 당당히 말할 수 있게 응원한다. 나는 포커플레이어들이 이 모든 다른 사람들 보다 더 괜찮지도 더 힘들지도 않다고 생각하지만 포커가 어떤 정신 건강 이슈를 더 악화 시킬 수 있다는 관점은 있다. 당당히 말하라 아무도 당신을 나쁘게 생각 할 자격은 없다. 이로 인해 당신을 더 기분 좋게 만들며 당신도 아마 누군가에게 혼자가 아니라고 느끼게 할 수 있고, 또 그들도 그렇게 할 수 있을 것이다.

 

Barry Carter

Barry Carter.

 is the editor of PokerStrategy.com and the co-author of The Mental Game of Poker 1 & 2.