Stacking the Deck : 포커 카드 속임수를 살펴보자

부정 행위. 이것은 포커 세계에 걸맞지 않는 추잡한 단어다. 이번주 한 딜러가 플로리다 주 St. Petersburg에 위치한 더비 레인 (Derby Lanes) 포커 룸에서 “속임수(Stacking the deck)”를 벌인 혐의로 체포되었다.

 

WFLA는 화요일, 30세의 Tishun Butler가 데크를 조작하여 전직원의 승리를 도왔다고 주장했다. 마술사가 카드 트릭중에 할 수있는 것처럼, 조사관은 버틀러가 잘못된 셔플을 하고 수상한 행동을 있었다며 비난했다.  $2,000의 맥시멈 베팅으로, WFLA는 베터가 $29,600을 벌었고 현재 그는 부정 행위 계획에 개입했다는 것을 부인하고 있다고 보고했다.

 

Butler는 사기 계획에 대한 중죄 혐의 ($20,000 이상, $50,000미만)에 직면해 있다. 최근 수십년 동안 포커가 많이 깨끗해지긴 했지만 이 게임의 역사에는 치터와 사기꾼들이 많이 존재해왔다.

 

 

덱 스태킹

대부분의 포커 팬들은 영화 “Rounders”의 덱 스태킹 장면을 기억할 것이다. 에드 노턴(Ed Norton)의 캐릭터 웜(Worm)은 항상 앵글을 찾고 있다. “보안관 게임(sheriffs game)”에서 그와 마이크(Mike)는 정당하게 이길 수있는 게임의 아웃사이더다. 항상 기회를 노리고, 웜은 카드 메커니즘을 이용해 동료에게 특정 카드를 넘긴다.

 

웜은 그의 “hanger”(카드 덱의 제일 아랫장이 살짝 빠져나오는)를 눈치채고 어느 법조계의 있던 멤버는 밑장빼기를 눈치채고 화가났었다.  말할 것도없이, 마이크와 웜의 끝은 좋지 않았다..

 

발견 이후, 웜이 자백을 하며, “우리 권리를 너네가 읽어줘야 했던 것 아냐?”라 했지만 그들은 두들겨 맞았다.  Benny Binion이 설립한 World Series of Poker에서 부정 행위를 저지른 사람들도 비슷한 운명에 처했을 것이다.

 

공모와 더불어 덱 조작도 상당한 실력을 갖춘 사람만이 할 수 있다.  뉴욕시의 조슈아 제이(Joshua Jay 31세)는 전 세계 관객을 위해 공연을 하며 그의 책인 MAGIC : Complete Course는 6 개의 언어로 번역되었다. 그는 클로즈업 마술의 마스터이며 카드 및 데크 조작에 수년의 경험을 가지고 있다.

 

Jay는 카지노에서 부정 행위에 휘말리는 희생자를 막기 위해 가능한 모든 보호 조치를 해놨기 때문에 속임수를 사용할 수 있는 확률은 희박하다고 지적한다. 결과적으로, 대부분의 겜블러들은 예외로 포커 카드를 만질 수 조차 없다.

 

“가면 갈수록 카지노에서 우리가 볼 수 있는 부정 행위들은 딜러들로부터 시작되며 일반적으로 2명, 3명 심지어 8명으로 구성된 팀도 있다”라고 Jay는 말한다.

 

포커나 다른 카지노 카드 게임에서 사기에 연루된 사람들은 할리우드에서 묘사 된 것보다 작은 움직임을 보일 것이며 한꺼번에 일어나는 큰 테이크 다운은 의외로 누군가가 게임을 속이고 있는 것이 아닐 것이다.

 

“큰 팟에서, 누군가 4 개의 에이스를 갖고 있다던가 하는 것은 너무 많은 의혹을 제기하기 때문에 거의 발생하지 않는다.”라고 그는 말한다. “만약 딜러가 다른 플레이어가 가지고 있는 카드를 코딩 할 수 있다면, 이는 다른 플레이어들에게 엄청나게 불공평해진다. 딜러가 속임수를 써서 공범이 조금이라도 더 유리한 카드를 받을 수 있게 된다면, 그들은 시간 가는줄 모르고 밤새 계속 해나갈 것이고 시간이 지남에 따라 실질적인 이득을 얻게 될 것이다. ”

 

이런 일은 전반적으로 쉽지 않으며 보안 감시 카메라가 모든 움직임을 추적하는 바쁜 카지노에서는 더더욱 그렇다. Jay는 “Rounders”의 장면처럼 큰 돈을 요구하는 프라이빗 게임은 대부분 부정행위가 가장 많이 일어나고있는 곳이라고 말한다. 심각한 경우에는 사기꾼들이 마크가 표시된 카드를 사용하거나 “더브”라는 물질을 붙여 작업을 해놓기 때문에 매번 카드 교체를 요청할 것을 조언한다.

 

어떤 사람들은 “크림프(crimps)”라고 불리는 물결이나 굴곡무늬를 카드에 넣어 심지어 다른 사람이 셔플하는 경우에도 그들에게 카드가 전해질 수 있게 하기도 한다.

 

“나는 당신이 알지 못하는 사람들과 프라이빗, 혹은 허가받지 않은 게임을 할 때 매우 신중할 것을 권한다.”라고 Jay는 말한다. “그것은 당신이 절대 알 수 없는 오래된 규칙으로 돌아간다. 당신의 친구를 믿되, 항상 만일을 대비해라.”

 

Jay는 속임수를 위한 전문적인 카드트릭을 습득한 사기꾼들이 놀랐웠던 것은, 그들이 투자한 시간만큼의 가치가 없었다는 것이다. 그는 어린 소년이었을 때부터 아버지가 트릭을 보여주고 어떻게 했는지 말해주지 않은 이후로 하루에 3시간 이상씩 연습했다고 한다.

 

Jay는 생전 처음보는 청중들 앞에서 자신이 원하는 정확한 수의 카드를 선택해내는 법을 터득하는데 10년이 걸렸고 한손으로 완벽한 셔플을 해내는 능력을 터득하기까지는 6년이 걸렸다.

 

“속임수에 대한 아이러니 한 점은, 손에 완벽하게 익히는데 수만 시간이 걸리는데 대부분의 경우 보상받을 가치가 없다는 것이다” 라고 그는 말한다. “대부분 속임수를 위해 투자한 사람들이 좋은 결과를 본 경우는 희박하며, 대부분 빈곤하게 살고 있고 돈을 절실히 필요로 한다. 만일 그들이 그림, 노래, 피아노, 주식 시장 등에 그 열정을 쏟아 부었다면 결과는 달라질 수 있었을 것이다.”

 

“하지만 호락호락하지 않은 갱단들처럼 정말 효과적인 속임수는 너무 좋아서 레이더 밑에서 활동하고 있어도 우리는 그들이 언제 어디서 플레이하고 있는지 조차 감지하지 못한다.”

 

분명 영화속에서의 웜(Worm)은 이러한 용해도가 부족했을 것이다.

 

 

속임수 & 챌린지

큰 돈이 관련되어 있을때마다 부정행위는 늘 문제가 되어왔다. 1800년대 후반 미시시피 강변의 증기선에서 포커 플레이어는 속임수의 대명사였다. 유명 작가이자 카드 플레이어인 마크 트웨인(Mark Twain)은 심지어 스팀보트 안에서 이루어지는 게임에서 플레이어들은 항상 싸울준비를 하고 있다며 이에대해 경고했다.

 

하지만, 오늘날 카지노에서의 부정행위는 그리 큰 문제가 되지않는다. 대다수의 딜러와 플레이어는 정직하며 깨끗한 게임을 선호하기 때문이다.

 

언제나 그래왔던 것은 아니였다. 이전엔 많은 사람들이 부정 행위를 심심찮게 행해왔을뿐만 아니라 강도 또한 판을쳤다. 슬림(Amarillo Slim Preston)의 자서전인 ‘Amarillo Slim in a World Full of Fat People’에서는 대부분의 텍사스 거리의 겜블러들이 테이블에서 권총을 소지하고 있음을 확인했다는 내용이 존재한다.

 

Preston, Doyle Brunson, Johnny Moss와 같은 텍사스 로드 게임 플레이어들은 테이블에서 돈을 따기 위해 노력해야할뿐만 아니라 강탈 당하거나 속는 일도 피해야했다.

 

저자 돈 젠킨스(Don Jenkins)는 모스(Moss)의 전기에서 다음과 같이 덧붙였다. “때론 로드게임이 힘들었다. 좋은 게임을 찾는데 어려움이 있었을뿐 아니라 사기꾼들로부터 자신을 보호해야만 했으며 내 권리를 챙기기 위해 노력해야했다.”

 

유명 겜블러이자 카드 플레이어인 닉(Nick) “the Greek” Dandalos는 이전에 친구로 여겼던 동료 플레이어에게 속아 사기를 당한 후 포커 십계명을 만들었다.

 

“속이는 사람은 당연히 어리 석다”라고 Dandalos는 자신의 책 <닉 더 그릭 (The Nick The Greek)의 갬블링 시크릿(Gambling Secrets)>에서 지적했다. “그들은 다른 플레이어 뿐만 아니라 자기 자신도 속이고 있다. 그들은 자존심과 게임의 즐거움을 위해 자기 자신을 속인다.”

 

단달로스(Dandalos)에 따르면 부당한 게임 (카지노 밖에 있을때의 그들)은 두 가지 옵션에 직면한다. 일어나서 자리를 뜨거나, 또는 “속임수를 실토하고 반드시 따라야하는 불쾌감을 견뎌내는 것”이다. 대부분의 선수들이 사이드 암에 걸렸을 때, 그의 개인적인 충고는 무엇 이었을까?

 

The Greek은 말했다: “떠나라 – 단번에.”

 

 

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