Faded Spade: 카드의 뉴 페이스?

Tom Wheaton of Faded Spade

작년 Tom Wheaton은 그의 세일즈 마케팅 직업을 잃게 되었다. 파트 타임 포커 플레이어이면서 남편이고 두 자녀의 아버지인 Wheaton은 무언가 좋은 계획을 세워야 했다. 직장을 찾아봐야 할까 개인 사업을 시작해야 할까?

그는 몇번의 실패로 아주 힘든 시간을 겪고 있었다. 바로 카드의 새로운 브랜드가 잠재적으로 카드 산업 필드에 방해를 할 수 있다는 것이다.

그의 마케팅 배경 지식과 미드 스테익에서의 그라인딩 경험으로 Wheaton은 포커가 자신을 매혹시킨 시간동안 너무 많이 진화해 있었다는 것을 눈치 챌 수 있었다. 게임이며 플레이어며 룰이며 텔레비젼에 나오는 포커 제공사이며. 하지만 거기엔 큰 갭이 있다고 느꼈다. 오직 하나만이 바뀌지 않았다는 것이다.

Faded Spade라는 아이디어였다. 이는 플레잉 카드의 새로운 브랜드로 새롭게 바뀐 모던한 캐릭터 디자인과 커스텀 인덱스로 플라스틱으로 만들어진 고품질, 내구성 좋은 카드로 포커에 다시 재미를 불어 넣을 수 있는 것이었다.

“이는 광고적으로 당신에게 효과를 주거나 혹은 부정적에서 긍정적으로 바뀌게 할 수 있는 상황이었다. 나는 이것을 삶으로 가져오기 위해 최선을 다했다.”

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Wheaton에게 다행스럽게도 세일즈 마케팅 경험이 있었던 것 뿐만 아니라 그 회사에 있는 동안 포커 산업에 관계자와 측근은 물론 현직 플레이어 지인들도 있었다는 점이었다. 이러한 연관성으로 그의 아이디어를 이 산업 분야에 가져 올 수 있었으며 결국은 결실을 맺었다.

Wheaton은 World Poker Tour는 물론 그의 여정에 우정어린 조언과 도움을 준 David Gitter, Adam Pilska, Warren Woodall 그리고 Donnie Peters 와 계속 교류가 있었다. 그러면서 Gitter를 그의 멘토로 삼게 되었다.

“이 협회의 제일 위부터 말단까지 모든 사람들은 무엇이 플레이어에게 가장 좋을지를 생각하는 진국인 사람들이다. 그리고 그들은 혁신 근처에 다다랐다. 액션 클락 같은 것이나 Matt Savage가 TDA로 하는 것들이나. 그들과 같이 일하면 플레잉 카드계의 새로운 미래가 펼쳐질 것이라고 믿었다.”

그리고 WPT에서 최근 Faded Spade를 “WPT가 선호하는 플레잉 카드”라 발표하며 그들과 같이 결실을 맺었다.

“우리는 현재 Faded Spade가 시장에 나와있는 것 중 가장 고 퀄리티라고 믿고 있다. 이 브랜드가 WPT의 완벽한 파트너가 되면서 그것을 증명한다. WPT의 파이널에서 우리의 카드를 보기를 기대한다. 그리고 우린 WPT의 선호하는 플레잉 카드라는 표현에 매우 자랑스러워 하고 있다.”

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굿타이밍

연구 개발을 통해 이 브랜드를 만든 뒤 WPT나 프로 포커 플레이어들과 접촉을 하여 컨설팅을 받았다. Wheaton의 꿈은 2017년에 더 현실로 다가오기 시작했다. 그의 작품이 성공할 수 있는 돌파구를 찾기 시작했고 세계 포커계는 이 브랜드를 주목하기 시작했다.

Wheaton은 Faded Spade가 포커 마켓으로 가는 타이밍을 “묘했다”라고 표현했다.

셔플러와 사람 사이에서 생길 수 있는 컨트롤이 불가능 한 점들을 염두해 두어야 했다. Wheaton은 Faded Card가 이 부분을 잘 처리 할 수 있기를 원했다.

“셔플러든 딜러든 Faded Spade 카드를 딜링 할 때 모형과 품질도 변하지 않고 다루기 쉬운 카드가 되기를 원했다. ”

이 새로운 카드에 관심을 보이며 많은 피드백을 주었던 첫번째 프로 카드 플레이어는 Daniel Weinman이었다. 전 WPT 챔피언인 그는 지난 2017년 여름 Tiger Jam 자선 이벤트에서 Wheaton과 미팅 후에 Faded Spade카드를 보았다. 그리고 어느 브랜드보다도 품격이 높고 그 디자인이 “신선하고 재밌다”라고 표현했다.

“포커 산업이 조금 변할 수도 있다고 생각한다. 그리고 밖에선 잘 거론되지 않지만 완벽할 수는 없는 카드로 문제가 생길 수 있으며 매일 손으로 딜링되는 이 카드 부분 부터 시작하는 것이 어떨지.”

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다른 점

그렇다면 Faded Spade는 현재 시장에 있는 카드들과 어떤 부분이 그렇게 다른 것인가? Wheaton에 따르면 카드 디자인, 커스텀 포커 인덱스, 그리고 고품질이며 편한 느낌을 주는 소재를 사용했다는 점이 Fade Spade 카드가 가지고 있는 요소이다.

이 카드의 모던한 디자인은 깊이와 차원이 있고 성격이 그대로 살아있는 것 같다라고 Wheaton은 설명했다. “그들은 그들의 황금기에 있고 미래에 집중을 한다.” 이는 여태껏 나와있던 무표정이며 피곤해보이는  카드들과는 다소 상반되어있다.

그의 회사가 주력하는 점은 플레이어들에게 “카드의 새로운 얼굴”을 심어줄 수 있는 혁신적인 페이스 카드 디자인이다.

Wheaton이 설명하길 커스텀 인덱스는 전통적인 포커 카드의 인덱스와 보드에 커뮤니티 카드가 깔렸을 때 한번에 잘 볼 수 있는 점보 사이즈의 중간 사이즈라고 한다.

Faded Spade카드가 플레잉 카드 산업에 성공을 이룰 수 있는 마지막 다른 점은 바로 카드가 사용하는 소재의 품질이다. Wheaton의 말에 의하면 Faded Spade는 100% 카지노 급 플라스틱을 사용하여 탄성과 두께의 최적의 밸런스를 자랑한다고 한다.

“많은 플레잉 카드 회사들은 그들의 카드가 100% 플라스틱이라고 말할 수 있겠지만 너무 얇게 생산이 된다. 혹은 너무 두꺼워서 유연하지가 않다. 그래서 우리가 했던 것은 우리의 연구개발로 플라스틱 소재를 택하고 생산 기술을 사용하여 동시에 두꺼우며 유연한 카드로 결과를 내놓았다.”

 

다음 행보

이제 이 브랜드는 완벽히 개발 되었다. Wheaton은 2018년 내 혹은 그 이후에 런칭 할 수 있을 것이라 했다. 첫번째로 포커 사이즈 플레잉 카드를 제작 런칭하였다. 다음 단계는 이미 진행 중에 있다. 바로 TV 파이널 테이블이나 스트리밍에서 쓰일 수 있는 Faded Spade의 RFID카드이다.

Faded Spade: The New Face of Cards? 105그들의 Faded Spade RFID 카드는 3월 1일 25th edition of the WPT LAPC 메인 이벤트 파이널 테이블에 선보일 예정이며 올해 남아있는 WPT 스케쥴에서도 모습을 비추고 싶다고 희망하고 있다. Faded Spade 포커사이즈 카드는 또한 최근 수퍼볼 경기 개최지였던 Minneapolis의 charity poker event the WPTFoundation co-hosted with Latitude에서 쓰여졌다.

그 다음 단계로는 쉽진 않겠지만 Faded Spade가 세계 포커룸들의 선호하는 플레잉 카드가 되는 것이라고 Wheaton은 말했다. 카드룸의 레드 테이프를 통과하는 것도 쉽지 않겠지만 포커룸 디렉터를 만족 시킬 수 있는 기술적인 면도 잘 이루어져야 한다.

Wheaton에 따르면 이상하게도 대부분의 포커룸들은 브릿지 사이즈의 플레잉 카드를 사용한다는 것이다. 이 카드는 포커사이즈의 것보다 약 1/4 인치정도 좁은 넓이를 가지고 있다. 자동 셔플 머신에 최적화 되어있기 때문이다.

그의 회사는 4월까지 그들의 카드 포장을 벗길 수 있게 포커룸용 카드로 적당한 두께와 사이즈 그리고 알맞은 인덱스를 개발하는데에 더 많은 시간을 쓰고 있다.

Faded Spade가 시간이 가면 갈 수록 Weinman 역시 그들이 잘 자리잡기를 바라고 있다. “플레잉 카드 산업에 Faded Spade가 많은 부분은 차지 할 것이라고 본다. 디자인은 모던하여 기존의 우리가 사용하던 플레잉 카드보다 더 쉽게 구별할 수 있을 정도이다. 집에서 몇몇의 덱을 테스트 해보았는데 이 카드는 다루기 쉽고 플레이를 재밌게 해준다. 내 경험상 반칙을 위한 코너에 마킹 하는 행동도 다른 것들 보다 훨씬 더 어려운 것 같다.”

Wheaton 역시 이와 같이 상당히 긍정적이다. 그의 말에 따르면 “Faded Spade은 포커의 순수한 열정으로 이루어졌다.” 라고 하며 이 열정이 그의 회사와 그 브랜드를 미래의 플레잉 카드가 될 것이라고 믿고 있다.

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